Infarto agudo de miocardio: causas y síntomas

Seguro ya conoces a alguien que haya sufrido de un infarto agudo de miocardio. Pero, ¿Sabes de que se trata, como puedes identificarlo y de qué manera puedes prevenirlo? Aquí te contamos todo lo que debes saber de esta enfermedad.

¿Qué es un infarto agudo de miocardio y cómo se produce?

Cuando un médico habla sobre un infarto agudo de miocardio se refiere a una lesión vascular del corazón. Esto significa que una de las arterias que lleva sangre al musculo cardíaco se obstruye. Como consecuencia el tejido cercano a la obstrucción se lesiona y, luego muere.

El flujo de sangre al corazón puede verse limitado de forma rápida debido a un coágulo que se atasca en la arteria o de forma progresiva debido a una placa ateromatosa. En el segundo caso, los pacientes suelen presentar síntomas de angina de pecho meses o años antes del ataque cardíaco.

El colesterol alto, mala alimentación, diabetes e hipertensión favorecen la acumulación de grasas en las paredes de las arterias. Esto forma una placa ateromatosa que crece de forma paulatina llegando a taponar por completo una arteria. Pero, también puede darse el caso de que un pedacito de esta placa se roma, forme un coágulo y este se atasque en el sistema circulatorio de corazón.

Causas de un infarto

Existen algunas enfermedades o condiciones que elevan el riesgo de sufrir un ataque al corazón. Estas son:

  • Hipertensión arterial.
  • Diabetes mellitus tipo 2 y tipo 1.
  • Claudicación intermitente.
  • Obesidad, sobrepeso y sedentarismo.
  • Tabaquismo crónico.
  • Edad avanzada.
  • Antecedentes de familiares de primer grado que lo hayan sufrido.

Tipos de infarto agudo de miocardio

Existen dos tipos de infarto bastante peculiares que debes conocer:

  • Infarto masivo o fulminante: muchos lo conocen como paro cardiogénico o cardiorespiratorio. Este ocurre cuando se daña una porción muy grande del corazón que impide que siga funcionando. Conlleva a la muerte del paciente.
  • Infarto silencioso: es aquel que ocurrió, pero no dio síntomas al paciente, o el dolor fue tan leve que se confundió con otra cosa. El diagnostico se hace tarde y casi siempre tras una prueba de rutina.

¿Cuáles son los síntomas de un infarto agudo de miocardio?

Mientras más pronto se inicie el tratamiento de esta emergencia mejor será el pronóstico y menores las complicaciones o secuelas. Por eso, es importante que conozcas cuáles son los síntomas, para que acudas al médico de forma inmediata. Ellos son:

  • Dolor u opresión en el pecho. Puede iniciar en el centro del pecho y desviarse hacia el brazo izquierdo, el cuello, la mandíbula o hacia la espalda.
  • Palpitaciones aceleradas.
  • Sudor frío.
  • Sensación de que te falta el aire.
  • Náuseas, molestias o dolor abdominal, ardor estomacal o indigestión.

Generalmente todas estas molestias se presentan juntas y son bastante marcadas en los hombres. Sin embargo, en las mujeres puede presentarse como molestias estomacales o con un dolor muy leve.

 ¿Qué hacer en caso de infarto?

Si tienes dolor en el pecho asociado o no a estos síntomas debes acudir de inmediato a tu médico. O llama rápidamente a tu servicio de telemedicina, atención domiciliaria o ambulancias (si es que lo tienes).

Por favor, no vayas caminando o manejando tú mismo.  Pídele a alguien que te lleve a emergencias.

Mientras recibes asistencia médica procura estar tranquilo. Si tienes una receta puedes tomar una dosis de nitroglicerina.

Infarto agudo de miocardio tratamientos

El tratamiento del infarto agudo de miocardio depende de la gravedad del evento y el tiempo que haya trascurrido entre los síntomas y la atención médica. El especialista indica en orden lo siguiente:

  • Tratamiento farmacológico para el dolor.
  • Medicamentos que permitan diluir el trombo.
  • Si no hay respuesta a los tratamientos anteriores o se trata de un caso grave se indica un cateterismo de emergencia con colocación de implantes.

Sin importar cual haya sido el tratamiento, el paciente se mantiene hospitalizado varios días.

Consecuencias de un infarto

Las consecuencias y complicaciones que surjan luego del infarto agudo de miocardio depende de dos variables. La primera es la rapidez en la atención y la segunda es la arteria lesionada.

Cuando el coágulo obstruye una arteria principal el daño al corazón es mayor. Lo mismo pasa, si han transcurrido muchas horas antes de la atención médica. Mientras más tiempo perdure la obstrucción mayor será el daño al tejido. Las complicaciones o secuelas que puede dejar la enfermedad son:

  • Ninguna: si el daño es pequeño y se ha tratado a tiempoAun así, necesitas seguir un tratamiento para prevenir otros eventos.
  • Movimientos anormales del corazón (arritmias): usualmente mejoran con tratamiento médico, en otros se requiere implantar un desfibrilador. Con ambas cosas puedes llevar una vida bastante normal luego del periodo de recuperación.
  • Insuficiencia cardíaca: es una secuela severa en donde el corazón ya no es capaz de mandar suficiente cantidad de sangre a los tejidos. Esto limita el movimiento y algunas actividades. Por fortuna, suele responder a tratamiento médico, pero implica llevar un control muy estricto en casa y de consultas con el especialista

¿Cómo prevenir un infarto?

Si mantienes una vida saludable puedes prevenir la aparición de un ataque cardíaco. Para esto:

  • No fumes.
  • Consume menos cantidad de alcohol.
  • Suma ejercicio aeróbico a tu vida, 3 veces por semana.
  • Come más verduras y menos frituras y grasas saturadas.
  • Mantén un peso adecuado.
  • Asiste de forma anual al médico para un chequeo completo.

Preguntas comunes sobre el infarto

El infarto agudo de miocardio es una enfermedad que genera mucha ansiedad y dudas. Aquí hemos querido responder a las inquietudes.

¿Los infartos son hereditarios?

No, los infartos no son hereditarios. Pero, si tienes familiares cercanos que han tenido un infarto antes de los 45 años el riesgo que tienes de sufrirlo tú también es más alto. Esto puede ser porque tienes alguna predisposición genética a la hipertensión, a problemas arteriales o a la obesidad.

Si existan casos de este problema en tu familia lo mejor que puedes hacer es controlarte con tu médico una vez cada año.

¿Puede dar un infarto dormido?

Sí, la oclusión de las arterias y la lesión de tu corazón puede suceder mientras estás durmiendo. Pero, es mucho más probable que pase mientras estás despierto, posterior a una gran molestia, un gran esfuerzo físico o una comida copiosa y llena de grasas.

Más que dormir con angustia de que pudieras sufrir un infarto lo que debes hacer es controlar tu alimentación, hipertensión, obesidad, diabetes o hipercolesterolemia. Por supuesto, es esencial que tomes tus medicamentos (si los tienes) de forma rutinaria.

¿Las personas jóvenes pueden sufrir de un infarto?

Sí, todas las personas pueden tener sufrirlo y, lamentablemente, en los jóvenes suele ser más grave.

¿Los infartos repiten?

Sí, pueden repetir, durante tu recuperación o muchos años después. Por eso, es importante seguir de forma estricta las instrucciones del médico. Además, recuerda que cada infarto daña un pedazo de tu corazón y te genera más secuelas e incapacidad.

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