Pérdida de la audición inducida por el ruido

¿Cuáles son los síntomas de la pérdida de la audición inducida por el ruido?

Una razón por la cual la gente no nota el daño que el ruido produce es porque la exposición excesiva al ruido causa pocos síntomas. La pérdida de la audición rara vez es dolorosa. Los síntomas usualmente son sensaciones vagas de presión o de pesadez en los oídos, habla que parece que proviniera de una boca tapada o que se escucha lejos y un zumbido en los oídos que usted nota cuando está en lugares donde no se escucha ruido. Estos síntomas pueden desaparecer en minutos, horas o días o después de que la exposición al ruido termina.

La gente asume que si los síntomas desaparecen los oídos van a volver a escuchar normalmente. Esto realmente no es cierto. Incluso si no existen más síntomas, algunas de las células en el oído interno pudieron haber sido destruidas por el ruido. Su audición vuelve a ser normal si le quedan suficientes células sanas en su oído interno. Pero usted desarrollará una pérdida de la audición permanente si la exposición al ruido se repite y se destruyen más células.

La primer seña de pérdida de la audición inducida por el ruido es no oír los ruidos de timbre alto, como el canto de los pájaros, o no comprender el habla cuando se está en una multitud o en un lugar en donde se escucha mucho ruido de fondo. Si el daño continúa, la audición disminuye aún más y los sonidos de tono bajo se vuelven difíciles de entender.

 

¿Cómo puede decidir cuáles ruidos son demasiado altos?

Las siguientes señas deben ser una alarma de que el ruido a su alrededor es demasiado alto:

 

  • Si tiene que gritar para ser escuchado por encima del ruido.
  • Si no puede entender a alguien que le está hablando a usted a menos de dos pies de distancia (0.19 m).
  • Si una persona que está parada cerca de usted puede oír sonidos que provienen de los audífonos de su estéreo mientras usted los tiene puestos.

audifonos

¿Cómo puedo prevenir la pérdida de la audición inducida por el ruido?

 

  • Disminuya su exposición al ruido. Este paso es especialmente importante para la gente que trabaja en lugares ruidosos y que van y vienen del trabajo escuchando el ruido del tráfico de la ciudad. Existen orejeras especiales que protegen los oídos de la gente que trabaja en entornos donde hace mucho ruido, por ejemplo con maquinaria pesada. Usted también puede disminuir su exposición al ruido eligiendo actividades para distraerse en lugares donde no haya ruido en vez de elegirlas en lugares que son ruidosos.
  • Desarrolle el hábito de usar tapones en los oídos cuando sepa que va a estar expuesto a ruido durante períodos de tiempo largo. Los tapones desechables para los oídos hechos de espuma cuestan más o menos $2 dólares el par y están disponibles en las farmacias. Estos tapones, que pueden eliminar hasta 25 dB de sonido pueden representar a diferencia entre un nivel de ruido peligroso y un nivel de ruido sano. Usted siempre debe ponerse tapones de oídos cuando esté manejando «snowmobiles» (motocicletas para nieve), motocicletas, cuando asista a conciertos, al usar herramientas eléctricas, cortadoras de césped o máquinas para barrer las hojas, o cuando esté viajando en vehículos cuyo motor hace mucho ruido.
  • Use materiales que absorban el ruido para disminuir la cantidad de ruido en la casa o en el trabajo. Se pueden colocar tapetes de goma para poner debajo de artefactos de cocina ruidosos, impresoras de computador y máquinas de escribir para disminuir el ruido. Las cortinas y las alfombras también ayudan a disminuir el ruido dentro de la casa. Las ventanas para tormentas y las ventanas de panel doble pueden disminuir la cantidad de ruido de afuera que entra dentro de la casa o del lugar de trabajo.
  • No utilice varias máquinas ruidosas al mismo tiempo. Trate de mantener los juegos de televisión, estéreo y los audífonos con el volumen bajo. El ruido es un hábito que puede romperse.
  • No trate de evitar oír el ruido indeseable con otros sonidos. Por ejemplo, no le suba el volumen al estéreo del radio de su automóvil o a los audífonos para evitar oír el ruido del tráfico, o tampoco le suba el volumen a la televisión mientras está aspirando.
  • Haga que le hagan un examen de audición. Las personas que tienen riesgo de perder la audición deben hacer que les revisen los oídos cada año. Usted tiene riesgo si está expuesto con frecuencia a ruido alto en el trabajo o mientras se divierte.
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