Transferencia de nervios permite a tetrapléjicos volver a usar los brazos

Trece personas tetrapléjicas pudieron volver a usar sus brazos gracias a una técnica de transferencia de nervios, que puede añadirse a las transferencias de tendones ya utilizadas con el mismo objetivo, de acuerdo con un estudio publicado este 5 de julio.

“Estos resultados sugieren que las transferencias de nervios pueden conducir a las mismas mejoras funcionales que las transferencias de tendones tradicionales, con incisiones menos grandes y periodos de inmovilización tras la cirugía más cortos”, dicen los autores de esta investigación australiana, publicada en la revista The Lancet.

En el estudio participaron 16 voluntarios con una media de edad de 27 años. Todos con menos de 18 meses de haber sufrido una lesión de la médula espinal que les había dejado paralizados.

La operación consistió en extraer nervios ligados a músculos aún funcionales situados por encima del nivel de la lesión y ligarlos a los nervios de los músculos paralizados por debajo de la lesión, con el objetivo de “reanimar” estos últimos.

Los expertos buscaron restaurar la extensión del codo de los pacientes y su capacidad para hacer un movimiento de pinza con la mano para poder agarrar objetos.

En diez de los pacientes, además de la transferencia de nervios, también se transfirieron tendones.

Dos años después, 13 pacientes son capaces de extender sus brazos, abrir y cerrar las manos, así como manipular objetos para comer o cepillarse los dientes, por ejemplo.

Del total de 59 transferencias de nervios realizadas, cuatro no dieron resultado. Los investigadores destacan que se requieren nuevas investigaciones con mayor cantidad de pacientes para determinar el tipo de personas en las que esta resulta ser la mejor técnica.

A otros dos pacientes no se les pudo hacer un seguimiento tras la operación y un último falleció por motivos no relacionados con la cirugía.

“La técnica de la transferencia de nervios se conoce desde hace tiempo, pero nunca antes se había empleado para lesiones de la médula espinal”, explica Natasha van Zyl, cirujana en Melbourne y autora principal del estudio.

“El mensaje a todos los pacientes del mundo que sufren una lesión de la médula espinal y a todos los profesionales que los tratan es: es posible restaurar las funciones de la mano y del codo”, concluye.

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