¿Es mejor respirar por la nariz que por la boca?

Respiración

¿Es mejor respirar por la nariz que por la boca?

¿Cuál es la mejor manera de respirar? ¿Es más saludable hacerlo por la boca o por la nariz? Despejamos esta incógnita y te aportamos algunos consejos prácticos para que mejores la calidad de tu respiración.

La ciencia ha confirmado gracias a estudios muy diversos algo que la tradición oriental, a través de disciplinas tan diversas como el tantra, el yoga o el zen llevaba poniendo por bandera durante miles de años: respirar por la nariz es mejor para la salud que hacerlo por la boca. La respuesta sencilla es que nuestro organismo está mejor preparado para funcionar de forma óptima gracias a la respiración de tipo nasal.

Entre los beneficios de respirar por la nariz, esta opción mejora la elasticidad pulmonar, la capacidad torácica y la resistencia física, ya que reduce la frecuencia respiratoria con respecto a hacerlo por la boca.

Por otra parte, previene contra numerosas enfermedades y reduce el riesgo de contraer resfriados, ya que la mucosa nasal es la primera barrera de defensa natural que humidifica, calienta y purifica el aire inhalado, encargándose de filtrar los virus y bacterias patógenas. Mientras, respirar por la boca te hace más proclive a desarrollar pólipos, alergias y enfermedad periodontal, además de problemas mandibulares.

Las ventajas también son para el corazón y la salud cardiovascular, pues al atravesar los senos paranasales, el aire se enriquece con óxido de nitrógeno, mejorando la regulación de la presión arterial. También es buena para transmisión nerviosa y la respuesta inmunitaria

El sueño es otra gran área que absorbe los beneficios de respirar por la nariz: la respiración oral por la noche dificulta el descanso reparador e impide el sueño profundo, ocasiona mayor tensión y estrés y genera estados de semi-vigilia, con despertares nocturnos o microdespertares, pesadillas, contracturas cervicales, bruxismos y cefaleas debido a la contracción de músculos maseteros y temporales.

En octubre de 2017, un interesante estudio publicado en The Journal of Neuroscience y realizado por investigadores del Instituto Karolinska en Estocolmo consideró la relación entre la memoria y la forma en que respiramos. El estudio concluyó que el reconocimiento a través del olfato se trata de un mecanismo clave de supervivencia, razón por la que los vínculos entre el pensamiento y la respiración fueron las primeras adaptaciones evolutivas. Al respirar por la nariz estimulamos las neuronas en el bulbo olfativo, que luego señala al hipocampo, responsable de la creación y almacenamiento de recuerdos.

Cómo respirar por la nariz y no por la boca

Algunos pequeños consejos para favorecer la respiración nasal:

  • Es fundamental tener las mucosas hidratadas, bebiendo agua y manteniendo la humedad del aire interior por encima del 40%.
  • Respiración combinada o mixta durante el ejercicio intenso: Si te ahogas corriendo o practicando cualquier otro tipo de deporte te recomendamoscoger aire por la nariz y soltarlo por la boca. En el pico álgido de intensidad puedes pasar a una respiración exclusivamente oral y en la recuperación, volver a la combinada.
  • Practica ejercicios de respiración: La respiración cuadrada, alterna o consciente diafragmática, -todas ellas propias de disciplinas como el yoga y que te ayudarán a relajarte, meditar y mejorar tu plasticidad cerebral te ayudarán a controlar y regular tu respiración nasal. Para sentir el diafragma puedes poner una mano en el pecho y otra en el abdomen, notando como al inhalar el vientre se hincha y se reduce al exhalar.
  • Cuida la postura al dormir: Según la ciencia lo ideal es dormir de lado, postura denominada decúbito lateral, y preferentemente decúbito lateral izquierdo. Esta postura favorece los procesos del sistema glinfático  y te permite respirar mejor.
  • Si tienes problemas de respiración, acude al otorrino.

 

Original.

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